Cnossos

en grec Knossós

Fresque du palais de Cnossos
Fresque du palais de Cnossos

Ville de Crète, dans la plaine du Kaíratos, à 5 km de la mer et du port d'Amnisós.

Elle est connue par Homère comme la capitale du roi mythique Minos, qui donnera son nom à la civilisation minoenne. Fouillé par Evans, le site révèle une civilisation nouvelle de l'âge du bronze. Construit au bronze moyen, le premier palais disparut vers 1750 avant J.-C. ; il est reconstruit selon un plan canonique, plus complexe, ordonné autour de la cour centrale.

Celle-ci avait une fonction religieuse importante, servant d'arène aux jeux tauromachiques connus par plusieurs peintures murales. La construction s'élève par endroits sur plusieurs étages et comprend : salles d'apparat, appartements royaux, escaliers monumentaux, puits de lumière, et magasins. Sanctuaire et centre économique, le palais engendra un vaste complexe urbain. L'ensemble palatial disparut vers le xve s. avant J.-C., mais Cnossos resta l'une des rares cités organisées dans l'île à l'époque grecque avant de devenir colonie romaine.