Nicolas Edme Rétif, dit Restif de La Bretonne ou Nicolas Edme Rétif, dit Rétif de La Bretonne

Restif de La Bretonne
Restif de La Bretonne

Écrivain français (Sacy, Yonne, 1734-Paris 1806).

Fils d'un paysan bourguignon, apprenti typographe à Auxerre, puis imprimeur à Paris, où il mène une existence mouvementée, il est un représentant exemplaire du prolétariat intellectuel des Lumières. Dans une œuvre abondante (le Paysan perverti ou les Dangers de la ville, 1775 ; la Vie de mon père, 1779 ; la Paysanne pervertie, 1784 ; Monsieur Nicolas ou le Cœur humain dévoilé, 1794-1797), il se révèle un observateur aigu des mœurs rurales et parisiennes et un réformateur audacieux.