Diamètre des étoiles

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Diamètre des étoiles

Les étoiles ont des diamètres et des volumes très divers. Leur taille dépend de l'équilibre entre deux forces : la gravitation, qui tend à concentrer la matière vers le centre, et la pression, exercée par les gaz pour évacuer l'énergie et la chaleur du centre, qui tend à dilater l'étoile. Si on prend la taille du Soleil comme référence (1,392 million de kilomètres de diamètre), il existe des étoiles dont le diamètre est plus de 1 000 fois supérieur et d'autres avec un diamètre plus de 1 000 fois inférieur. De plus, les étoiles changent de taille au cours de leur vie.

© Larousse 2006