jamais

adverbe

(de l'ancien français jà, latin jam, maintenant, déjà et ancien français mais, davantage)

Définitions de jamais


  • Sans négation, indique un temps quelconque, dans le passé ou le futur : Si jamais je te revois. Pire que jamais.
  • Avec la négation ne, indique la continuité dans l'absence, l'inexistence ; en aucun temps : Elle n'en a jamais rien su ; sans ne, dans les réponses, avec un adjectif ou une coordination : Fais-le maintenant ou jamais. Des leçons jamais sues.

Expressions avec jamais



  • À (tout) jamais,

    dans tout le temps à venir ; pour toujours.
  • Ce n'est jamais que, cela ne fera jamais que,

    indiquent que l'on considère ou qu'il faut considérer quelqu'un, quelque chose d'une manière plus étroite, moins importante, moins grave.
  • Familier. Jamais, au grand jamais,

    en aucun temps ; quoi qu'il arrive.
  • Jamais de la vie,

    exprime un refus catégorique.
  • N'avoir jamais fait que,

    diminue l'importance, la gravité d'un acte.

Difficultés de jamais


  • EMPLOI

    Dans un sens négatif (= à aucun moment, en aucun temps).
    En corrélation avec ne ou sans : je n’ai jamais vu cela ; on n’est jamais trop prudent ; il parle sans jamais élever la voix, sans jamais qu’on lui coupe la parole.
    Avec ellipse de ne : j’ai jamais vu ça Ellipse habituelle dans l’expression orale relâchée.
    Dans l’expression soignée, l’ellipse de ne n’est admise que dans trois cas : dans les oppositions (c’est le moment ou jamais ; mieux vaut tard que jamais ; elle s’habille de manière originale, jamais excentrique) ; dans les réponses ou les exclamations (jamais de sucre pour moi, merci ; « irez-vous la voir ? - jamais ! ») ; avant un adjectif épithète (jamais content, toujours courageux, voilà le grognard de Bonaparte).

    Dans un sens positif (= à un moment quelconque, un jour) : l’avez-vous jamais entendu chanter ? ; si jamais vous repassez par ici ; elle est plus déterminée que jamais (= plus qu’à tout autre moment auparavant).
    À jamais, à tout jamais, pour jamais = pour toujours.
    Registre littéraire.

  • REGISTRE

    Jamais, au grand jamais ; jamais de la vie. Registre familier.


Citations avec jamais


  • Elsa Triolet (Moscou 1896-Saint-Arnoult-en-Yvelines 1970)
    Toujours et jamais, c'est aussi long l'un que l'autre.
    Proverbes d'Elsa, Les Éditeurs français réunis

Mots proches

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