René Antoine Ferchault de Réaumur

Physicien et naturaliste français (La Rochelle 1683-Saint-Julien-du-Terroux 1757).

Vers 1730, il construisit un thermomètre à alcool, pour lequel fut introduite l'échelle graduée de 0 à 80 ; ce fut le premier thermomètre dont les indications soient comparables les unes aux autres. Lors de recherches sur les alliages ferreux, il montra la possibilité de transformer la fonte en acier par addition de fer métallique ou oxydé et étudia la cémentation et la trempe de l'acier ainsi que la ductilité des métaux. En 1722, il inaugura l'application du microscope à l'étude de la structure des métaux, fondant ainsi la métallographie. Il découvrit aussi le verre blanc opaque (verre dévitrifié), connu sous le nom de « porcelaine de Réaumur ». En sciences naturelles, il expérimenta in vitro la physiologie digestive chez les oiseaux (rôle hydrolytique du suc gastrique), avant L. Spallanzani, étudia les croisements entre diverses variétés de volailles et fut un pionnier de l'étude de la biologie des invertébrés, notamment celle des mollusques, des crustacés et surtout des insectes (Mémoires pour servir à l'histoire des insectes [1732-1742]). [Académie des sciences, 1708.]