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Johann Gottfried Herder

Écrivain allemand (Mohrungen, Prusse-Orientale, 1744-Weimar 1803).

Fils d'un tisserand, disciple de Kant, il entra en relation avec Diderot et les Encyclopédistes, puis avec Goethe, sur qui il exerça une profonde influence. L'un des principaux promoteurs du Sturm und Drang, hostile au classicisme et favorable aux littératures populaires et nationales (Fragments sur la littérature allemande, 1767 ; Silves critiques, 1769), il rassembla dans les Chansons de tous les peuples (1778-1779) les grandes poésies primitives (la Bible, Homère, Shakespeare, Ossian). Il créa une théorie de l'évolution des organisations humaines (Idées sur la philosophie de l'histoire de l'humanité, 1784-1791 ; Lettres sur les progrès de l'humanité, 1793-1797).