Jean III Doukas Vatatzès

(Didymotique, Thrace, 1193-Nymphaion, aujourd'hui Kemalpaşa, 1254), empereur byzantin de Nicée (1222-1254), successeur de Théodore Ier Lascaris.

Il s'efforce de reconstruire l'Empire byzantin, détruit par les croisés en 1204. Vainqueur des Latins à Poimanenon (1224), il s'agrandit aux dépens des Vénitiens, puis occupe Andrinople. Allié des Bulgares, il assiège en vain Constantinople (1235). Libéré du danger turc par l'invasion mongole qui anéantit la puissance turque (1244), il intervient ensuite dans le despotat byzantin d'Épire, s'empare de Thessalonique (1246) et engage avec Innocent IV des négociations pour tenter la reconquête de Constantinople.

Pour en savoir plus, voir les articles Empire byzantin : histoire, empire de Nicée.