Variation du niveau des mers

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Variation du niveau des mers

L'océan s'est formé il y a 4 milliards d'années. Depuis, le niveau moyen des mers a connu des variations importantes. Localement, l'activité tectonique a fait varier la forme et la profondeur des océans. À l'échelle planétaire, les modifications du climat ont provoqué des modifications du niveau des mers. Ces changements ont pour origine les variations de la distance Terre-Soleil. Depuis 1,64 million d'années, ce phénomène a provoqué sept périodes glaciaires. Durant ces périodes, les calottes polaires étaient beaucoup plus étendues et le niveau des mers beaucoup plus bas qu'aujourd'hui.

© Larousse 2006