Courants atmosphériques

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Courants atmosphériques

Les mouvements de masses d'air dans l'atmosphère sont induits par les variations d'énergie solaire reçue. Les latitudes proches de l'équateur reçoivent plus de chaleur que les pôles. L'air chaud, plus dense que l'air froid, s'élève donc sous les tropiques, créant des dépressions. L'air froid s'affaisse aux pôles, formant des anticyclones. La circulation de l'air va globalement de l'équateur aux pôles en altitude et des pôles vers l'équateur au sol. Mais, du fait de la rotation de la Terre, la circulation atmosphérique partage chaque hémisphère en trois cellules, selon les vents dominants.

© Larousse 2006