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vaccine

Cet article est extrait de l'ouvrage « Larousse Médical ».

Maladie infectieuse des vaches et des chevaux, transmissible à l'homme, due à un virus de la famille des poxvirus.

Ce virus, responsable du cowpox (maladie infectieuse de la vache) et du horsepox (maladie infectieuse du cheval), est très proche du virus de la variole, mais peu pathogène pour l'homme.

Le médecin anglais Edward Jenner avait observé que les éruptions de boutons qui touchaient les pis des vaches atteintes de vaccine se transmettaient – souvent par simple contact – aux mains des trayeurs et que ceux-ci semblaient immunisés contre la variole, alors très fréquente. Il eut l'idée en 1796 d'inoculer systématiquement la vaccine à ses patients pour les protéger de la maladie. Cette vaccination a permis l'éradication mondiale de la variole en 1979 et a, en conséquence, été suspendue par la suite.