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quartz

(allemand Quarz)

Quartz hyalin, cristal de roche (Brésil)
Quartz hyalin, cristal de roche (Brésil)

Variété plus ou moins pure de silice cristallisée.

Le quartz, de formule SiO2, hexagonal, est un minéral abondant dans la croûte continentale (granites, grès, sables). Il se présente en masses informes ou en cristaux incolores, laiteux ou colorés. Les principales variétés sont : le quartz hyalin, ou cristal de roche, incolore et limpide ; le quartz fumé, jaune ; la citrine, jaune à orangée ; l'améthyste, violette. Le quartz est utilisé dans l'industrie pour ses propriétés piézoélectriques ainsi qu'en verrerie et en optique. Certaines variétés (améthyste) sont recherchées comme gemmes.