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Expansion des fonds océaniques

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Expansion des fonds océaniques

D'après la théorie de la tectonique des plaques, la Terre est constituée de grandes plaques rigides de lithosphère, mesurant une centaine de kilomètres d'épaisseur. Les dorsales sont les limites entre deux plaques qui s'écartent au milieu de l'océan. C'est là que les fonds marins se régénèrent en permanence. À cause des courants de convection du manteau, deux plaques s'écartent l'une de l'autre, à la vitesse de quelques centimètres par an. Le magma parvient ainsi à la surface. Au contact de l'eau, il se refroidit et forme la nouvelle croûte.

© Larousse 2006