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mastication

Cet article est extrait de l'ouvrage « Larousse Médical ».

Action de broyer des aliments à l'aide des dents, considérée comme la première étape de la digestion.

La mastication s'effectue grâce aux mouvements du maxillaire inférieur, seul os mobile de la face. Celui-ci est actionné par de puissants muscles, les muscles masséters, qui, lors de leur contraction, prennent appui sur les os fixes du crâne. Les aliments sont coupés par les incisives, déchirés par les canines puis écrasés et broyés par les prémolaires et les molaires. Une mauvaise mastication due à la perte des dents de même qu'une mastication trop rapide entraînent souvent une digestion laborieuse.