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épiglottite

Cet article est extrait de l'ouvrage « Larousse Médical ».

Inflammation aiguë de l'épiglotte.

L'épiglottite est due à une bactérie, Hæmophilus influenzæ. C'est la plus grave des laryngites (inflammations du larynx) de l'enfant. Ses symptômes apparaissent brusquement : fièvre élevée, gêne respiratoire importante, gêne à la déglutition se traduisant par une accumulation de salive. L'enfant se tient spontanément assis, penché en avant, la bouche ouverte, manifestant un grand besoin d'air. L'évolution se fait en quelques heures : aggravation de l'état respiratoire, cyanose, somnolence. Après transport en urgence à l'hôpital, le traitement consiste en une intubation (introduction d'un tube souple dans la trachée en passant par le nez) et en une perfusion d'antibiotiques. Le pronostic, réservé en l'absence de traitement, est excellent si celui-ci a été entrepris assez tôt.

Voir : laryngite.