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grands explorateurs

Les grandes découvertes
Les grandes découvertes

L'Antiquité nous a fourni les premiers récits d'explorateurs égyptiens, carthaginois (Hannon) et grecs (Pythéas). Au cours du Moyen Age, les voyages se multiplient. A l'Ouest, les Scandinaves atteignent le Groenland et le Labrador. Des voyages comme celui de Marco Polo, permettent de mieux connaître l'Asie centrale et la route de la soie. Le xve siècle est marqué par l'exploration chinoise de Zheng He et le début des grandes découvertes européennes. Vasco de Gama arrive en Inde en 1498. Mais l'exploit majeur est à l'ouest, où Christophe Colomb arrive aux Antilles (1492). En 1522, l'expédition de Magellan achève le premier tour du monde. Jacques Cartier et Samuel de Champlain s'aventurent en Amérique du Nord. Il reste d'immenses régions inconnues, qui vont être explorées progressivement. Cook franchit le cercle polaire arctique et parcours l'océan Pacifique, où Lapérouse dirige une expédition scientifique. Les explorateurs du xixe siècle vont pénétrer en Afrique : Speke découvre les sources du Nil. Au début du xxe siècle, Peary atteint le pôle Nord et Amundsen le pôle Sud. La fin des explorations terrestres clôt la liste des grands explorateurs.

1. Les principaux explorateurs de l'Europe

Vers - 330 : Pythéas voyage dans le nord de l'Europe et atteint peut-être les îles Féroé.

Ie siècle après J.-C : Agricola explore le nord de la Grande-Bretagne.

1786 : Paccard et Balmat sont les premiers à escalader le mont Blanc.

2. Les principaux explorateurs de l'Afrique

2.1. Le littoral atlantique de l'Afrique

Ve siècle avant J.-C. : voyage hypothétique du Carthaginois Hannon jusqu'au golfe de Guinée.

1434 : pour le compte d'Henri le Navigateur, le Portugais Gil Eanes franchit le cap Bojador.

1441 : le Portugais Nuno Tristão atteint le cap Blanc (Mauritanie).

1445 : le Portugais Dinis Dias pénètre dans l'estuaire du Sénégal et double le cap Vert.

1455-1456 : au service d'Henri le Navigateur, le Vénitien Alvise Ca' da Mósto visite les côtes du Sénégal et de la Gambie.

Vers 1460 : le Portugais Pedro de Sintra atteint le littoral de la Sierra Leone.

1471 : le Portugais Pêro de Escóbar franchit l'équateur.

1483 : le Portugais Diogo Cam atteint l'estuaire du Congo.

1487 : le Portugais Bartolomeu Dias double le « cap des Tempêtes » (cap de Bonne-Espérance).

2.2. Le littoral oriental de l'Afrique

Vers 600 avant J.-C. : périple hypothétique autour de l'Afrique de Phéniciens, à l'initiative de Néchao II.

Début du XVe siècle : expéditions chinoises de Zheng He sur les côtes africaines de l'océan Indien.

Vers 1490 : le Portugais Pêro da Covilhã arrive en Abyssinie (Éthiopie).

1497-1498 : le Portugais Vasco de Gama longe la côte africaine, du cap de Bonne-Espérance au nord de Zanzibar.

1500 : un navire de l'expédition du Portugais Cabral, commandé par Diogo Dias, atteint Madagascar.

1506 : le Portugais Tristão da Cunha à Madagascar.

2.3. Le Maghreb et le Sahara

19 avant J.-C. : le Romain Cornelius Balbus Minor parvient au Fezzan.

Fin du ie siècle avant J.-C. : traversée hypothétique du Sahara par le Romain Julius Maternus.

1352-1353 : voyage d'Ibn Battuta au Sahara et à l'empire du Mali.

Début du xvie siècle : voyage à Tombouctou de Léon l'Africain, Arabe qui se convertira au christianisme.

1798-1801 : l'Allemand Hornemann visite la Tripolitaine et est assassiné peut-être au Bornou.

1821 : les Anglais Dixon Denham et Oudney, avec l'Écossais Hugh Clapperton, traversent le Sahara, de Tripoli au Tchad.

1826 : le major écossais Laing est assassiné près de Tombouctou.

1828 : visite de Tombouctou par René Caillié.

1850 : les Allemands Barth et Overweg traversent le Sahara avec l'Anglais Richardson.

1859-1861 : voyage du Français Duveyrier au Sahara.

1862-1878 : voyages de l'Allemand Rohlfs au Sahara.

1869-1875 : voyage de l'Allemand Nachtigal au Tibesti et au Ouadaï.

1881 : massacre de la mission du Français Flatters au sud de Ouargla.

1883 : voyage du Français Charles de Foucauld dans le Sud marocain.

1889 : l'agronome français Dybowski explore le Sud algérien puis rejoint Crampel au sud du lac Tchad

1899 : mission des Français Foureau et Lamy de l'Algérie aux régions tchadiennes.

1899 : mission du géologue français Flamand au Tademaït et au Tidikelt.

1899-1901 : reconnaissances du Français Segonzac dans le Sud marocain.

1902 et suivantes : Isabelle Eberhardt parcourt le Sud algérien.

1913 : le commandant français Tilho cartographie le Tibesti et l'Ennedi.

1926-1964 : le Français Théodore Monod traverse plusieurs fois le Sahara en dromadaire ou à pied.

2.4. L'Afrique du Nord-Est (de l'Égypte à l'Éthiopie et à la source du Nil)

Vers 450 avant J.-C. : Hérodote remonte le Nil jusqu'à la première cataracte.

Vers 50 après J.-C. : voyage du marin grec Diogène vers les sources du Nil et les « monts de la Lune ».

61-63 après J.-C. : des Romains remontent le Nil jusqu'à la cuvette marécageuse des sadd.

Début du xive siècle : le Portugais Álvares séjourne 6 ans en Éthiopie.

1615 : le Portugais Páez voyage au cœur de l'Éthiopie.

1625 : le jésuite portugais Lobo en Éthiopie.

1698-1699 : voyage du médecin français Poncet en Éthiopie.

1769-1772 : l'Écossais Bruce atteint les sources du Nil bleu.

1793 : l'Anglais Browne pénètre au Darfour en venant d'Égypte.

1798-1801 : étude scientifique de l'Égypte par l'expédition de Bonaparte et Kléber.

1803-1811 : séjour au Darfour du Tunisien al-Tunusi, dont les souvenirs seront publiés.

1810 : le Suisse Burckhardt voyage en Nubie.

1820 : le Français Cailliaud remonte le Nil bleu jusqu'à l'Éthiopie.

1827 : le Français de Bellefonds remonte le Nil bleu.

1837-1848 : les Français Antoine et Arnaud d'Abbadie cartographient une partie de l'Éthiopie.

1858 : les Anglais Burton et Speke découvrent le lac Tanganyika.

1858 : l'Anglais Speke découvre le lac Victoria.

1860 : Grant et Speke explorent la région des sources du Nil (1860) et l'Abyssinie. Speke démontre que le Nil sort du lac Victoria.

1864 : l'Anglais Baker découvre le lac Albert.

1868-1870 : l'Allemand Schweinfurth étudie les pourtours du Bahr el-Ghazal.

1875-1877 : Stanley confirme les découvertes de Speke.

1888 : Stanley achève de résoudre le problème de la source du Nil.

1891-1892 : l'Allemand Schweinfurth explore l'Érythrée.

1895-1897 : l'Italien Bottego explore la Somalie et l'Éthiopie ; il est tué dans un combat.

Fin des années 1890 : le Français Voulet explore la zone soudanaise.

2.5. L'Afrique subsaharienne occidentale et équatoriale (avec le bassin du Congo)

1697-1698 : André Brüe, négociant marseillais, remonte le Sénégal.

1749-1753 : séjour du naturaliste français Adanson au Sénégal.

1786-1791 : séjour du botaniste français Palisot de Beauvois au Bénin.

1791-1792 : le major anglais Houghton va de la Gambie à la région de Tombouctou ; il est massacré.

1795 : l'Écossais Mungo Park parcourt les régions entre la Gambie et le Niger, observant l'écoulement de ce dernier fleuve vers l'est.

1805-1806 : second voyage de Mungo Park, qui disparaît sur le Niger, sans doute aux rapides de Boussa.

1816 : l'Anglais J.K. Tuckey remonte le Congo jusqu'à ses premières chutes.

1830-1831 : les frères Lander, deux Anglais, étudient le cours inférieur du Niger.

1856-1857 : l'Américain Paul Du Chaillu explore les monts auxquels sera donné son nom.

1863-1866 : le lieutenant de vaisseau français Mage cartographie la région de Ségou.

1876-1877 : descente du Congo par Stanley.

1879-1880 : mission du capitaine Gallieni du Sénégal au Niger.

1880 : Brazza remonte l'Ogooué et atteint le Congo.

1887-1889 : le Français Binger étudie les régions de la boucle du Niger.

1887-1889 : le Belge Delcommune reconnaît les principaux affluents du Congo.

1890 : le lieutenant belge A. Vangele remonte l'Oubangui.

1894 : Mary Kingsley remonte l'Ogooué.

1895-1898 : mission du capitaine français Marchand du Congo au Nil (Fachoda).

1895-1898 : le Français Gentil descend le Chari et navigue sur le lac Tchad.

Début du xive siècle : l'Allemand Frobenius effectue de nombreux voyage d'exploration.

1924-1925 : la Croisière noire effectue la première traversée de l'Afrique en automobile.

2.6. L'Afrique australe et orientale

1652-1662 : expéditions du gouverneur néerlandais Van Riebeeck dans l'intérieur de la colonie du Cap.

1652-1662 : expéditions du gouverneur néerlandais Van Riebeeck dans l'intérieur de la colonie du Cap.

1782-1785 : voyages du Français Le Vaillant en Afrique australe : il dépasse le fleuve Orange vers le nord.

1798-1799 : partant du Zambèze, le Portugais Lacerda traverse la plus grande partie de l'Afrique d'est en ouest.

1802 : deux métis portugais, Pedro Jaen Batista et Anastasio Jose, joignent la côte de l'Angola au Zambèze.

1849-1859 : principales découvertes de Livingstone.

1873-1875 : l'Anglais Cameron traverse l'Afrique d'est en ouest à la latitude du lac Tanganyika.

1877-1879 : le Portugais Serpa Pinto, parti de l'Angola, gagne Durban.

1878-1884 : voyages de l'Anglais Thomson entre les grands lacs et la côte de l'océan Indien.

1885 : les Portugais Capello et Ivens explorent les régions entre le Zambèze et le Katanga.

1899-1900 : le major Gibbon parcourt la région des grands lacs, du lac Moero à l'Ouganda.

3. Les principaux explorateurs de l'Asie

3.1. L'Inde, l'Insulide, l'Asie orientale

326 avant J.-C. : Alexandre le Grand parvient à l'Indus.

326 avant J.-C. : le Crétois Néarque ramène la flotte d'Alexandre de l'Indus au golfe Persique.

iie siècle avant J.-C. : Eudoxe de Cyzique ouvre une route directe entre l'Égypte et l'Inde.

25 avant J.-C. : le Romain Aelius Gallus parvient au Yémen.

ier siècle après J.-C. : les Chinois reconnaissent les côtes de l'Asie du Sud-Est et du Sud.

399-414 : le pèlerin chinois Fa Xian visite l'Inde.

Début du viiie siècle : les négociants arabes fréquentent les côtes de l'Asie du Sud-Est.

Milieu du xe siècle : l'Arabe Masudi parcourt la Perse, l'Inde, Ceylan et les côtes de la mer de Chine.

1160-1173 : le rabbin Benjamin de Tudèle se rend dans les communautés juives du Proche-Orient et décrit les contrées de l'Asie du Sud-Est.

1291-1295 : retour de Marco Polo par le littoral asiatique.

1314-1330 : le franciscain Odoric da Pordenone voyage dans l'Inde, l'Insulinde et la Chine.

1333-1347 : voyages et séjours d'Ibn Battuta en Inde, à Ceylan, dans l'Insulinde et en Chine.

1428-1453 : le Vénitien Conti visite l'Inde, Ceylan, l'Insulinde et la Chine méridionale.

1488 : depuis l'Éthiopie, le Portugais Pêro da Covilhã se rend en Inde.

1498 : Vasco de Gama atteint la région de Calicut.

1501 : expédition en Inde du Portugais Cabral.

1502 : première visite d'un Blanc au Japon : A. de Moto.

1502-1508 : voyages de l'Italien de Varthema de l'Arabie aux Moluques.

1511 : les Portugais de Abreu et Serrão touchent à Ternate, centre du commerce des épices, aux îles Moluques.

1521-1522 : Elcano, successeur de Magellan, parcourt les Moluques et achève le premier voyage autour du monde.

1537-1558 : voyage du Portugais Mendes Pinto depuis l'Éthiopie jusqu'à la Chine et au Japon.

1549-1551 : Saint François Xavier au Japon.

1638-1668 : voyages du Français Tavernier dans l'Inde et l'Insulinde.

1643 : le Hollandais de Vries atteint le littoral de Sakhaline.

1763-1782 : l'Anglais Rennell cartographie le Bengale.

1786-1787 : voyage de Lapérouse entre le continent et le Japon.

1823-1830 et 1859-1862 : études du Japon par l'Allemand von Siebold.

1866 : remontée du Mékong par les Français Doudart de Lagrée et Francis Garnier.

1886-1891 : explorations du Français Pavie dans le nord du Laos et du Tonkin.

3.2. La Chine et l'Asie centrale

629-645 : le Chinois Xuanzang traverse l'Asie centrale.

635 : les missionnaires nestoriens se rendent en Asie centrale et en Chine.

1245-1246 : légat du pape auprès du khan de Tatarie, l'Italien Jean du Plan Carpin atteint la région de Karakorum.

1253-1255 : le franciscain Guillaume de Rubroek est reçu à Karakorum par le grand khan.

1271-1295 : périple de Marco Polo.

1289-1328 : Giovanni da Montecorvino, missionnaire italien, séjourne en Chine jusqu'à sa mort.

1601 : le jésuite Ricci est reçu à Pékin par l'empereur ; début de l'étude de la Chine par la Compagnie.

1604 : venant de l'Inde, le P. Portugais Antonio de Andrade pénètre au Tibet.

1661-1664 : venant de Chine, les PP. Grueber et d'Orville visitent Lhassa et gagnent l'Inde.

1793 : visite en Tatarie de l'ambassadeur britannique Macartney à l'empereur de Chine.

1844-1846 : voyage du P. Huc en Chine et au Tibet.

1868 : le Russe Fedtchenko au Pamir.

1868-1872 : étude de la Chine par l'Allemand von Richthofen.

1870-1873 : exploration du Russe Prjevalski en Mongolie et sur les confins tibétains.

1876-1877 : Prjevalski étudie le bassin du Tarim et l'Altyntagh.

1883-1885 : découvertes de sources du Huang He par Prjevalski.

1889-1890 : le Français Bonvalot traverse l'Asie, de la Sibérie au Tonkin, par le Tibet.

1891-1893 : le Français Dutreuil de Rhins explore le Tibet.

1893-1897 : expédition du Suédois Hedin au Pamir et dans le Turkestan chinois.

1895-1900 : le Français Bonin parcourt l'Asie centrale.

1904 : Younghusband dirige une expédition militaire britannique jusqu'à Lhassa.

1905-1906 : Huntington participe à une expédition au Turkestan chinois.

Début du xxe siècle : le naturaliste américain Andrews parcourt l'Asie orientale et centrale.

1924 : Alexandra David-Néel est la Première Européenne à pénétrer à Lhassa.

1931-1932 : expédition de la Croisière jaune : traversée de l'Asie centrale en automobile.

1936-1937 et 1939-1940 : les Français Liotard et Guibaut effectuent deux expéditions aux confins de la Chine et du Tibet.

1953 : conquête de l'Everest par Hillary et Tenzing.

3.3. La Sibérie et l'Extrême-Orient russe

1581-1585 : le Cosaque Iermak étend les possessions russes jusqu'à l'Irtych.

1632 : fondation de Iakoutsk.

1643 : les Cosaques atteignent le lac Baïkal.

1648 : le Cosaque Dejnev atteint le détroit de Béring.

1696 : Morosko atteint le Kamtchatka.

1728 : Bering, Danois au service de Pierre le Grand, longe les côtes du Kamtchatka et pénètre dans le détroit qui portera son nom.

1742 : Tcheliouskine atteint en traîneau le cap auquel son nom sera donné.

1768-1774 : l'Allemand Pallas étudie la Sibérie jusqu'au lac Baïkal.

1828-1829 : l'Allemand Erman parcourt toute la Sibérie.

1843 : le Russe Middendorf explore la péninsule de Taïmyr.

1868-1870 : Von Maysel étudie le bassin de la Kolyma.

1873 : Tchekanovski explore la basse Lena.

1891 : Tcherski visite les bassins de la Iana, de l'Indiguirka et de la Kolyma.

4. Les principaux explorateurs de l'Amérique

4.1. Les côtes de l'Arctique et de l'Atlantique jusqu'à la Floride

982 : Erik le Rouge atteint le sud du Groenland.

1000 : Leiv, fils d'Érik, explore le littoral américain du « Vinland » (Terre-Neuve).

1477 : voyage de Christophe Colomb « au-delà de Thulé » : il atteint peut-être le Groenland.

1497 : pour le compte des armateurs de Bristol, le Génois Jean Cabot longe une partie des côtes de l'Amérique du Nord.

1501 : envoyé par Manuel de Portugal, Corte Real atteint le Groenland.

1513 : l'Espagnol Ponce de León atteint la Floride.

1523 : au service de François Ier, l'Italien Verrazzano explore une partie du littoral de l'Amérique du Nord.

1525 : Gomes, Portugais au service de l'Espagne, longe le littoral entre la Nouvelle-Écosse et la Virginie.

1526 : l'Espagnol de Ayllón remonte jusqu'à 37° Nord de latitude.

1534 : premier voyage de Jacques Cartier.

1576 : l'Anglais Frobisher longe le Labrador.

1583 : l'Anglais Davis franchit le détroit compris entre le Groenland et la terre de Baffin.

1610 : l'Anglais Hudson découvre la baie qui portera son nom.

1819 : l'Anglais Parry franchit le détroit de Lancaster.

1820-1821 et 1825 : exploration d'une partie du littoral arctique par l'Anglais Franklin .

1829 : l'Anglais Ross atteint, par la mer, l'extrémité du continent américain (péninsule de Boothia).

1851-1853 : l'Anglais McClure reconnaît en partie le passage du Nord-Ouest.

1903-1906 : le passage du Nord-Ouest est ouvert par Amundsen.

4.2. Les côtes de l'Atlantique, du golfe du Mexique au cap Horn

1492 : Christophe Colomb aborde à l'une des Bahamas (12 octobre), découvre Cuba (28 octobre) et Haïti (8 décembre).

1493 : au cours de son deuxième voyage, Christophe Colomb découvre les Petites Antilles.

1497 : voyage très contesté du Florentin Amerigo Vespucci le long du golfe du Mexique.

1498 : dans son troisième voyage, Christophe Colomb atteint, sans le savoir, le continent dans la région du golfe de Paria.

1499 : l'Espagnol Díaz de Solís sur les côtes du Honduras. L'Espagnol de Ojeda et Juan de la Cosa sur celles du Venezuela.

1500 : le Portugais Cabral prend possession de la terre de la Vraie Croix (au Brésil) au nom du roi du Portugal.

1501-1502 : Amerigo Vespucci longe la côte du Brésil vers le sud, à partir de 4° de latitude Sud.

1502 : Christophe Colomb explore le littoral de l'isthme de Panamá.

1503 : l'Espagnol Rodrigo de Bastidas reconnaît la côte du golfe de Darién.

1508 : Díaz de Solís et Vicente Yáñez Pinzón découvrent le Yucatán.

1509 : échec de l'expédition d'Alonso de Ojeda sur la côte de l'actuelle Colombie.

1515 : Díaz de Solís pénètre dans le Río de la Plata.

1517 : l'Espagnol Francisco Hernández de Córdoba contourne le Yucatán.

1519 : l'Espagnol Pineda longe le rivage nord du golfe du Mexique. Débarquement de Cortés.

1520 : Magellan longe la côte de Patagonie.

1527 : l'Italien Sébastien Cabot explore le Río de La Plata.

1536 : fondation de Buenos Aires par l'Espagnol Pedro de Mendoza.

1642 : les Hollandais commencent l'étude du littoral brésilien.

1699 : le Français Le Moyne d'Iberville définit l'embouchure du Mississippi.

4.3. L'intérieur de l'Amérique centrale et méridionale

1519 : arrivée de Cortés à Tenochtitlán, la capitale de l'Empire aztèque.

1522 : l'Espagnol Gil González Dávila découvre le Nicaragua.

1523 : conquête du Guatemala par Pedro de Alvarado.

1524-1526 : expédition de Cortés vers le Honduras.

1530 : exploration du cours inférieur du río Magdalena par l'Allemand Dalfinger pour le compte des Welser, créanciers de la couronne d'Espagne.

1531 : début de la conquête du Pérou par Pizarro.

1531-1532 : l'Espagnol Ordás remonte l'Orénoque.

1533 : début de la conquête de l'Équateur par Belalcázar.

1533 : les Espagnols à Cuzco.

1535 : l'Espagnol Diego de Almagro commence la conquête du Chili par l'intérieur.

1536 : l'Espagnol Quesada explore la région qui formera la Colombie.

1539 : Juan de Ayolas atteint le site d'Asunción.

1539 : Quesada, Belalcázar et l'Allemand Federmann, venu du Venezuela, se rencontrent près du site de Bogotá.

1539-1540 : les Espagnols Gonzalo Pizarro et Orellana, partis de Quito, franchissent les Andes.

1541 : descente de l'Amazone par Orellana.

1550 : l'Espagnol Irala réalise la jonction entre les possessions andines de l'Espagne et celles du Río de La Plata.

1573 : l'Espagnol Garay explore la vallée supérieure du Paraná.

1743-1744 : traversée de l'Amérique du Sud par le Français La Condamine : descente de l'Amazone.

1799-1800 : exploration du Venezuela et du bassin de l'Orénoque par Alexander von Humboldt et le Français Bonpland.

1801-1802 : Alexander von Humboldt et Bonpland étudient le nord des Andes ; ascension du Chimborazo.

1825-1829 : étude du Venezuela, de la Colombie et du Pérou par le naturaliste français Boussingault.

1826-1833 : le naturaliste d'Orbigny effectue des recherches du Brésil à la Patagonie.

1835-1844 : l'Anglais d'origine allemande Schomburgk explore la Guyane britannique.

1838-1842 : le Suisse von Tschudi explore le Pérou.

1843-1847 : le Français de Castelnau voyage au Mato Grosso et en Amazonie.

1850-1852 et 1856-1860 : explorations de l'Allemand Hermann Burmeister au Brésil, en Uruguay et en Argentine.

1873-1893 : l'Argentin Francisco P. Moreno étudie les Andes méridionales et la Patagonie.

1876-1881 : explorations du Français Crevaux en Guyane, sur le haut Orénoque et dans les Andes.

1880-1882 : études du Français Charnay sur le Mexique méridional.

1886 : Ramón Lista visite l'intérieur de la Terre de Feu.

1848-1859 : l'entomologiste britannique Bates explore l'Amazonie.

1941 : le Français Flornoy découvre les sources du Marañon, l'une des branches mères de l'Amazone.

4.4. Les côtes du Pacifique

1513 : l'Espagnol Vasco Núñez de Balboa franchit l'isthme de Panamá et atteint la « mer du Sud », le Pacifique.

1520 : Magellan entre dans le Pacifique par le sud.

1523 : l'Espagnol Andagoya, venu de Panamá, s'approche de l'équateur.

1524 : première expédition de Pizarro vers le sud (4° de latitude Nord).

1526 : venu du détroit de Magellan, l'Espagnol Quevara longe toute la côte ouest de l'Amérique du Sud.

1532 : première expédition envoyée par Cortés vers la Californie.

1539 : l'Espagnol Ulloa atteint le fond du golfe de Californie.

1541 : l'Espagnol Valdivia fonde Santiago.

1541 : l'Espagnol Cabrilho (Portugais au service de l'Espagne) longe les côtes de la Californie.

1579 : l'Anglais Francis Drake remonte jusqu'à 42° de latitude Nord.

1741-1742 : d'abord avec Bering (mort en décembre 1741), l'Allemand Steller étudie les Aléoutiennes et l'Alaska.

1831-1836 : l'Anglais Fitzroy cartographie les côtes du Chili et du Pérou, en compagnie de Darwin.

4.5. L'intérieur de l'Amérique du Nord

1528-1535 : périple de l'Espagnol Cabeza de Vaca de la Floride à l'actuel Nouveau-Mexique.

1535 : Jacques Cartier remonte le Saint-Laurent.

1539-1542 : l'Espagnol Hernando de Soto va de la Floride au Mississippi.

1540-1541 : l'Espagnol Coronado parcourt les régions correspondant au sud-ouest des États-Unis.

1609 : Samuel de Champlain atteint le lac auquel il a donné son nom.

1633 : le Français Nicolet découvre le lac Michigan.

xviie siècle : le Français Chouart des Groseilliers parcourt le Canada depuis les Grands Lacs jusqu'à la baie d'Hudson.

1671 : les Anglais Batts et Fallam franchissent les Appalaches.

1671-1672 : le P. Français Albanel, venu du Saguenay, atteint la baie d'Hudson.

1673 : le P. Marquette et Jolliet descendent le Mississippi jusqu'à 34° de latitude Nord.

1682 : Cavelier de La Salle parvient au delta du Mississippi.

1731-1743 : voyages de Gaultier de la Vérendrye et de ses fils dans les Grandes Plaines.

1789 : l'Écossais Mackenzie descend le fleuve qui portera son nom.

1792-1793 : l'Écossais Mackenzie franchit les Rocheuses.

1797-1811 : voyages de l'Anglais Thompson pour le compte de la compagnie du Nord-Ouest : exploration des Rocheuses et du bassin de la Columbia.

1804-1806 : les Américains Lewis et Clark remontent le Missouri et explorent les Rocheuses.

1805-1808 : le Canadien Fraser explore le bassin de la rivière à laquelle sera donné son nom.

1806-1807 : l'Américain Pike explore le haut Arkansas.

1824 : l'Américain Bridger découvre le Grand Lac Salé.

1843-1844 : explorations de la Sierra Nevada par l'Américain Frémont.

1857-1860 : expéditions du capitaine Palliser dans les Rocheuses du Nord.

1887-1888 : expédition du géologue Canadien Dawson au Yukon.

5. Les principaux explorateurs de l'Océanie et de l'océan Pacifique

5.1. L'océan Pacifique

1520-1521 : Magellan traverse l'océan Pacifique, de la Terre de Feu aux Philippines.

1528 : l'Espagnol Saavedra, parti du Mexique, atteint les Philippines, puis les Moluques.

1543 : l'Espagnol Villalobos se rend de la Nouvelle-Espagne aux Carolines et aux Philippines.

1565 : l'Espagnol Urdaneta traverse le Pacifique d'est en ouest et revient au Mexique par les latitudes moyennes, inaugurant le circuit des galions espagnols.

1568 : parti du Pérou, l'Espagnol Neira découvre les îles Salomon.

1595 : découverte des Marquises par Neira.

1606 : le Portugais Queirós, venu du Pérou, touche à Tahiti et aux Nouvelles-Hébrides.

1616 : les Hollandais Le Maire et Schouten doublent le cap Horn et découvrent les Tuamotu et les Tonga.

1722 : le Hollandais Roggeveen découvre l'île de Pâques.

1728 : Bering, Danois au service du tsar, découvre le détroit auquel son nom sera donné.

1741 : Bering navigue le long des côtes des Aléoutiennes et du littoral de l'Alaska.

1767 : l'Anglais Wallis redécouvre Tahiti et touche aux îles qui porteront son nom.

1767 : l'Anglais Carteret découvre la Nouvelle-Bretagne.

1768 : voyage de Bougainville.

1772 : voyage du Français Marion-Dufresne en Tasmanie et en Nouvelle-Zélande, où il trouve la mort.

1768-1779 : voyages de Cook.

1786-1788 : voyage de Lapérouse ; disparition de cette expédition.

1792-1793 : d'Entrecasteaux à la recherche de Lapérouse.

1816-1817 : le Russe von Kotzbue étudie la mer de Béring.

1823-1824 : travaux hydrographiques du Français Duperrey.

1828 : Dumont d'Urville découvre les restes de l'expédition de Lapérouse aux Nouvelles-Hébrides.

1836-1839 : le Français Dupetit-Thouars à l'île de Pâques, aux Galápagos et à Tahiti.

1947 : le norvégien Thor Heyerdahl traverse l'océan Pacifique sud à bord d'une réplique d'une embarcation amérindienne.

5.2. L'Australie

1605-1606 : le Hollandais Jansz longe la côte est du golfe de Carpentarie.

1627 : le Hollandais Nuyts longe une partie de la côte sud de l'Australie.

1642 : le Hollandais Tasman fait le périple de l'Australie et découvre la « terre de Van Diemen », la Tasmanie.

1770 : Cook longe la côte est, du cap Howe au cap York.

1801-1803 : le Français Baudin explore les côtes sud et ouest.

1801-1803 : l'Anglais Flinders longe le littoral sud et le golfe de Carpentarie.

1813 : venu de Sydney, Evans pénètre dans les plaines de l'intérieur.

1828-1830 : depuis la rivière Darling, Sturt atteint l'embouchure du fleuve Murray.

1839-1840 : Eyre découvre les monts Flinders.

1841 : Eyre joint Adélaïde à Albany.

1844-1845 : l'Allemand Leichhardt va de Brisbane à la région de Port Darwin.

1855 : Gregory joint Port Darwin à Brisbane.

1860-1861 : l'Irlandais Burke, parti de Melbourne, atteint les marécages du golfe de Carpentarie et meurt au retour.

1862 : l'Écossais Stuart, venu d'Adélaïde, atteint le site de Port Darwin.

1870 : Forrest va de Perth à Adélaïde.

6. Les principaux explorateurs de l'Arctique et de l'Antarctique

6.1. L'Arctique

1553 : l'Anglais Chancellor atteint la mer Blanche.

1556 : l'Anglais Borough touche la Nouvelle-Zemble.

1594-1597 : le Hollandais Barents relève les côtes de la Nouvelle-Zemble. Premier hivernage effectué par des Européens dans l'Arctique.

1728 : au service du tsar Pierre le Grand, le Danois Bering découvre le détroit qui porte son nom.

1741 : Bering atteint les îles Aléoutiennes.

1827 : l'Anglais Parry atteint la latitude 82°, au nord du Spitzberg.

1848-1859 : le Britannique McClintock participe à plusieurs expéditions à la recherche de Franklin.

1853 : l'Américain Kane dirige une expédition dans le Smith Sound, entre le Groenland et l'île d'Ellesmere.

1868 et 1869-1870 : l'Allemand Koldewey dirige des expéditions le long des côtes orientales du Groenland.

1875-1879 : le Suédois Nordenskjöld ouvre le passage du Nord-Est.

1871 : l'Américain Hall parvient à la latitude encore jamais atteinte de 82° 11′ à l'ouest du Groenland.

1872-1874 : l'Autrichien Payer découvre l'archipel François-Joseph.

1875 : l'expédition du Britannique Nares atteint l'extrême pointe de la terre d'Ellesmere, située à 83° 20′ de latitude.

1881 : tentant d'ouvrir le passage du Nord-Est, l'Américain De Long meurt sur la côte sibérienne.

1895 : le Norvégien Nansen dépasse la latitude de 86°.

1897 : échec de l'aéronaute suédois Andrée, qui atterrit à 800 km du pôle.

1898-1902 : le Norvégien Sverdrup effectue les premières reconnaissances complètes de la partie septentrionale de l'archipel arctique.

1903-1906 : le Norvégien Amundsen ouvre le passage du Nord-Ouest.

1909 : l'Américain Peary atteint le pôle Nord.

1913-1918 : le Canadien Stefánsson découvre plusieurs îles dans les régions arctiques canadiennes de l'Ouest.

1920-1923 : le géologue danois Koch participa à plusieurs expéditions au Groenland, avec Rasmussen.

1926 : l'Américain Ellsworth survole le pôle Nord à bord du dirigeable Norge.

1926 : l'Américain Byrd survole le pôle Nord.

1926 : l'Italien Nobile participe aux côtés d'Amundsen à la première expédition polaire effectuée par un dirigeable.

1934 et suivantes : le Français Paul-Émile Victor organise de nombreuses expéditions polaires.

1937-1938 : le Soviétique Papanine passe huit mois sur la banquise en dérive.

1950 : le Français Jean Malaurie étudie la vie des Esquimaux du Groenland.

1986 : le Français Jean-Louis Étienne est le premier à atteindre le pôle Nord à pied et en solitaire.

2010 : le Français Jean-Louis Étienne effectue la première traversée du pôle Nord en ballon.

6.2. L'Antarctique

1739 : le Français Bouvet de Lozier découvre l'île à laquelle son nom sera donné.

1774 : l'Anglais Cook atteint la banquise au-delà de 71° de latitude Sud.

1821 : le continent est aperçu par l'Américain Palmer.

1821 : au service du tsar Alexandre Ier, le Balte von Bellingshausen reconnaît les îles Alexandre-Ier et Pierre-Ier.

1840 : le Français Dumont d'Urville découvre la terre Adélie.

1838-1842 : l'Américain Wilkes explore le littoral qui porte aujourd'hui son nom.

1841 : l'Anglais Ross découvre la terre Victoria et les volcans Erebus et Terror.

1894 : le Norvégien Borchgrevink effectue le premier débarquement sur le continent même.

1897-1899 : premier hivernage accompli par le Belge Gerlache de Gomery, avec le Norvégien Amundsen.

1901-1903 : expédition du Suédois Nordenskjöld.

1901-1903 : expédition de l'Allemand Drygalski.

1901-1903 : expédition de l'Anglais Scott.

1903-1905, 1908-1909, 1909-1910 : expéditions du Français Jean Charcot.

1908-1909 : l'Irlandais Shackleton parvient à 150 km du pôle.

1911 : Amundsen atteint le pôle Sud.

1912 : Scott atteint le pôle Sud, mais meurt d’épuisement au retour avec ses compagnons d’expédition.

1929 : survol du pôle Sud par l'Américain Byrd.

1928-1929 : l'Australien Wilkins dirige deux raids aériens au-dessus de l'Antarctique.

1935 : l'Américain Ellsworth réalise la traversée de l'Antarctique en avion.

1957-1958 : première traversée terrestre de l'Antarctique (en passant par le pôle), réalisée par le Britannique Fuchs et le Néo-Zélandais Hillary.

1989-1990 : le Français Jean-Louis Étienne effectue, avec l'expédition internationale Transarctica, la plus longue traversée de l'Antarctique jamais réalisée (7 mois et 6 300 km).

7. Les principaux explorateurs des océans

1950 et suivantes : le commandant Cousteau effectue de nombreuses campagnes scientifiques océanographiques.

1960 : le Suisse Jacques Piccard établit dans l'océan Pacifique, dans la fosse des Mariannes, le record mondial absolu de plongée, à 10 916 m de profondeur.

8. Les principaux explorateurs de l'espace

1961 : le Soviétique Gagarine est le premier homme à accomplir un vol spatial.

1969 : l'Américain Armstrong est le premier homme à fouler le sol de la Lune.