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grands explorateurs

[dossier]

Christophe Colomb
Christophe Colomb

Résumé du dossier

L'Antiquité nous a fourni les premiers récits d'explorateurs égyptiens, carthaginois (Hannon) et grecs (Pythéas). Au cours du Moyen Age, les voyages se multiplient. A l'Ouest, les Scandinaves atteignent le Groenland et le Labrador. Des voyages comme celui de Marco Polo, permettent de mieux connaître l'Asie centrale et la route de la soie. Le xve siècle est marqué par l'exploration chinoise de Zheng He et le début des grandes découvertes européennes. Vasco de Gama arrive en Inde en 1498. Mais l'exploit majeur est à l'ouest, où Christophe Colomb arrive aux Antilles (1492). En 1522, l'expédition de Magellan achève le premier tour du monde. Jacques Cartier et Samuel de Champlain s'aventurent en Amérique du Nord. Il reste d'immenses régions inconnues, qui vont être explorées progressivement. Cook franchit le cercle polaire arctique et parcours l'océan Pacifique, où Lapérouse dirige une expédition scientifique. Les explorateurs du xixe siècle vont pénétrer en Afrique : Speke découvre les sources du Nil. Au début du xxe siècle, Peary atteint le pôle Nord et Amundsen le pôle Sud. La fin des explorations terrestres clôt la liste des grands explorateurs.