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Shaanxi

Province de la Chine du Nord.

  • Superficie : 200 000 km2
  • Population : 37 327 379 hab. (recensement de 2010)
  • Capitale : Xi'an

De la Mongolie au Sichuan se succèdent, sur 1 000 km, du N. au S. : les plateaux couverts de lœss de la boucle du fleuve Jaune ; la plaine effondrée de son affluent la Wei, cœur de la province ; la chaîne des Qin Ling (3 000 m), qui isole au S. la vallée de la Han Shui, affluent du Yangzi Jiang. En dehors de cette dernière, le climat est rude (janv. : − 8° C) et aride (moins de 450 mm de pluies), ce qui rend l'agriculture aléatoire, tandis que l'érosion dévore les énormes épaisseurs du lœss. Plantations et écrans forestiers tentent de fixer celui-ci et d'arrêter l'invasion des sables de l'Ordos au sud. Dans la vallée de la Wei, une irrigation millénaire, étendue et modernisée, permet deux récoltes annuelles sur les meilleures terres (blé d'hiver et maïs), et surtout d'étendre les superficies en coton. Celui-ci alimente une puissante industrie textile à Xianyang et à Xi'an. Dans le nord de la province sont exploités du gaz, de grandes réserves de charbon (Shenmu) et du pétrole (Yanchang). S'y ajoutent d'importantes ressources en or et en molybdène. La grande voie ferrée du Xijiang détache, à Baoji, une ligne qui dessert le Sichuan au S., tandis qu'une autre ligne gagne, de Xi'an, Baotou (Mongolie-Intérieure) au N., donnant à ces deux cités et à la région de la Wei un rôle moteur dans la mise en valeur de l'Ouest chinois. L'abondance et la richesse de ses sites historiques ont fait du Shaanxi une des premières destinations touristiques chinoises.