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Vie et mort des étoiles

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Vie et mort des étoiles

Les étoiles ne sont pas immuables : elles vivent de quelques millions d'années pour les plus grosses à plusieurs dizaines de milliards d'années pour les plus petites. Au départ, les étoiles naissent d'une nébuleuse de gaz et de poussières. C'est la quantité de matière initiale qui décide du devenir d'une étoile. Les masses faibles aboutissent à des étoiles naines et les grosses quantités de matière forment des étoiles géantes puis des pulsars ou des trous noirs. Pendant la séquence principale de leur vie, les étoiles tirent leur énergie de la fusion de l'hydrogène qu'elles contiennent.

© Larousse 2006